Doktorierende der Alten Geschichte

Funktionen und Funktionswandel römischer fora in Italien vom späten 4. Jh. v. Chr. bis ins 7. Jh. n. Chr. (Arbeitstitel)

(Erstbetreuer: Prof. Dr. Michael Heinzelmann, Zweitbetreuerin: Prof. Dr. Sabine R. Huebner)

Während der gesamten römischen Antike war das forum jener Raum in einer Stadt, in dem sich das öffentliche Leben im Wesentlichen abspielte. Dieser Raum war für ein Gemeinwesen von derart großer Wichtigkeit, dass beinah jede Stadt – unabhängig von ihrer Größe und Bedeutung – meist von ihrer Gründung an mit einem solchen ausgestattet war, während andere wichtige öffentliche Bauten wie Theater, Amphitheater, Thermen oder Aquädukte zuweilen erst Jahrhunderte später oder (gerade bei Ressourcenknappheit) gar nie errichtet wurden. Auf dem Platz und den angrenzenden Gebäuden bündelten sich wenn nicht ausnahmslos alle, so doch der Großteil der Funktionen des öffentlichen Lebens. Hier fanden Versammlungen politischer Gremien, Gerichtsverhandlungen, sakrale Akte, Gladiatorenspiele und Aufbahrungen verstorbener Mitbürger statt, hier wurde gehandelt (Detail- und Großhandel) und zuweilen auch gewohnt, hier repräsentierten sich die Mitglieder der städtischen Oberschicht mit Ehrenmonumenten und durch die Stiftung von Bauten für die Öffentlichkeit.

The Fayum in Late Antiquity: Society and Economy in the 3rd and 4th centuries

Supervisors: Prof. Dr. Sabine R. Huebner (University of Basel), Prof. Dr. Jens-Uwe Krause (LMU)

The period at the end of the third and beginning of the fourth century, in particular the era of Diocletian and Constantine, has been marked by numerous reforms and changes in military, economic and political terms, and thus rightly been characterised as a time of transition. It therefore comes as no surprise that this time has always been the center of much historical interest. Most of these studies have tended to focus on the apex of late antique society, the local and governmental elite of the Roman Empire. This period, however, also provides the opportunity - underestimated by many - to illuminate the lower reaches of society. It is, in particular, the Egyptian documentation, the thousands of papyri and ostraca, that allow us to look with a depth, unmatched in any other part of the ancient world, at social levels well below these elites. In my dissertation project, I am going to focus on the Fayum in middle Egypt, a richly documented region of the Empire, that has a lot to offer for our understanding of the basic realities of life, and the extent of its continuity and change. My research will provide a unique insight into the everyday history of a regional society, the population of the metropolis of Arsinoe and the communities of its surrounding villages. The papyrological data, complemented by archaeological, numismatic and other textual evidence, will have much to tell us.

Eine Korpusstudie zum Inhalt und zur Struktur der familiären Privatbriefe der griechisch-römischen Zeit (Arbeitstitel)

Erstbetreuerin: Prof. Dr. Sabine R. Hübner, Universität Basel; Zweitbetreuer: Prof. Dr. Paul Heilporn, Université de Strasbourg

Das Projekt hat zum Ziel, durch die Korpusstudie einer bestimmten Art von Briefen einen sowohl inhaltlichen als auch methodischen Mehrwert für das Studium der antiken Sozialgeschichte zu erzeugen.

Bis heute fehlt es an einer quantitativ gestützten Typologie des Briefes als Genre unter den dokumentarischen Quellen der Antike, obwohl dem bereits zahlreiche qualitative Untersuchungen gewidmet sind. Ich möchte mit meiner Arbeit am Beispiel einer bestimmten Briefart dem Entstehen einer solchen Typologie einen Anfang setzen. Einige Privatbriefe sind einzigartige Quellen, indem sie wie keine andere Textart von Beziehungen zwischen Familienmitgliedern und Freunden zeugen, die außerhalb ihrer Mikrokosmen irrelevant waren. Diese persönlichen, familiären Briefe verschaffen einen Einblick in die wohl intimste Sphäre der Leben antiker Menschen und verdienen es daher meines Erachtens, als Korpus untersucht zu werden.

Auf der methodischen Ebene kann diese Arbeit als Versuch betrachtet werden, das qualitative close reading der bisherigen Forschung zu den persönlichen Privatbriefen mit dem durch das Aufkommen der digital humanities möglich werdenden distant reading zu ergänzen (ohne sie zu ersetzen!). Auf die Korpusstudie bezogen heisst es, dass sie in einem ersten Teil zunächst corpus based funktionieren wird, da die bisherigen Fragestellungen der Forschung die Erschaffung des Korpus maßgeblich prägen werden. Umgekehrt wird die Analyse des Korpus zu einer corpus driven Vorgehensweise führen, sobald durch die neuen Visualisierungsmethoden neue Fragestellungen aus den Texten ersichtlich werden.

AbsolventInnen

The Economic Integration of a Late Roman Province: Egypt from Diocletian to Anastasius

(Advisor: Roger Bagnall)

My doctoral research focuses on assessing the extent of economic integration through trade in Late Antique
Egypt, focusing also on Alexandria’s role as a Mediterranean emporium, by using archaeological, numismatic, papyrological, and other textual evidence. By focusing on products of which Egypt produced a surplus and traded widely, I will show the interdependence between Egypt and other provinces of the Roman Empire. In my dissertation, I analyze different types of evidence under the same theoretical framework and questions, in order to assess both the role that certain commodities, such as textiles, wine, and glass play in wider discussions of an integrated economy and also to highlight the methodology by  which diverse data sets can be employed to address aspects of economic history.
I have chosen the fourth century CE as a chronological marker for this economic analysis for two main reasons. The first is that it is a period when the Emperor Diocletian instituted empire-wide reforms that were aimed at creating a more stable economic and political unit. One of these changes was the abolishment of Egypt’s isolated monetary system, under which it had functioned for the previous 600 years. Thus, after 297/298 CE, coinage minted in other provinces of the Empire could be used in Egypt and currency and exchange patterns in the province can thus be analyzed, and even quantified in some cases. The analysis of hoards and coinage from this century has also revealed the central role that unofficially produced coinage had in Egypt, as it supplied a large part of the bronze currency. Secondly, this period is rich in papyrological data, which can elucidate details of major industries in Egypt whose products are not well represented in the archaeological record, such as textiles and glass.
My aim in this project, is to begin inserting the Egyptian economy into wider discussions of the Roman economy, by showing the strong economic interconnection not only between the Egyptian province and other provinces but also between Alexandria and other major cities such as Rome, Antioch, and Constantinople.

The Ambivalence of Language: Expression of Power and Administrative Function in Arabic Documents from Early Islamic Egypt

Die Arbeit erforscht die Rolle des Arabischen als imperiale Sprache im ägyptischen Kontext während der beiden ersten Jahrhunderte nach der islamischen Eroberung mit dem Ziel, einen der zentralen Aspekte des politischen und sozialen Verhältnisses der herrschenden islamischen Elite zur eroberten Bevölkerung zu rekonstruieren. Das Projekt beruht auf dem dokumentarischen Beleg, dass im betrachteten Zeitraum das arabische Idiom beinahe ausschließlich der administrativen Sphäre angehörte und von der eroberten Bevölkerung in erster Instanz als die öffentliche Sprache der imperialen Autorität wahrgenommen wurde. Vorsatz meiner Arbeit ist sowohl die rein technisch-administrative als auch die repräsentative Komponente der arabischen Dokumente (besonders Papyri, Münzen, Inschriften und Graffiti) in Betracht zu ziehen. Besondere Aufmerksamkeit wird dabei der Frage nach dem jeweils angesprochenen Publikum gewidmet. Durch den Vergleich der respektiven Sprachregister und Formeln mit deren römisch-byzantinischen Vorläufern, werden Kontinuitäts-und Diskontinuitätsaspekte zwischen der prä-und post-Eroberung Phase hervorgehoben. In einem weiteren Schritt wird eine Interpretation der Genese, Funktion und Entwicklung des Arabischen als Reichsprache, am Licht der zeitgenössischen politischen und soziokulturellen Ereignisse, vorgeschlagen werden. Schlussendlich sehe ich vor, die Frage zu berücksichtigen, in wieweit das ägyptische Modell auf andere geographische Kontexte in der islamischen oikoumènē übertragen werden kann.

Fiscalité, Local Politics, and Social Control in Byzantine Egypt

Advisors: Sabine R. Huebner (University of Basel) and Bernhard Palme (University of Vienna)

In my dissertation I intend to study public control of local communities by focusing on the office of the “pagarchs,” who were in control of the collection of taxes from the rural communities of Byzantine Egypt. Backed by considerable coercive power, these officials appear to have become the central authority on the city level since the early sixth century at the latest. My PhD-project aims to use the pagarchy as a case study in order to elaborate a model that will help illuminate how sociopolitical and administrative factors in the city–country relationship correlate. The pagarchs appear to be a promising subject for the study of public control of local communities as they operated on the edge of both realms: they resided in the urban centers and were part of the political élite of the civitas; at the same time, they owned considerable landholdings, ousiai, even in areas for which they were responsible as pagarchs. In the end we will be able to better comprehend how the network we call the state and its lower-end communities in the countryside influenced each other dialectically.

My dissertation will address several questions in order to gain insight into the pagarchy as a model for the interconnectivity of fiscalité, local politics, and social control in Byzantine Egypt. 1) Fiscal administration: how did the tax regime of the pagarchs work in practice and what were its means of control vis-à-vis rural communities? 2) Hierarchy and integration: how did the pagarchy operate within a network of administrative and ‘private’ institutions? 3) Politics and mentality: how did the pagarchs profit from their control of and relations to rural communities in regard to their social standing in the cultural and administrative centers? Did they strive after promotion and did the empire make use of this? How did the pagarchs’ provincial and imperial ambitions impact local politics? 4) Community agenda: what goals did rural communities pursue in relation to the pagarchs and the ‘great houses,’ and what strategies did they use? How did dealing with public administration shape local communities?

In a second step, the model thoroughly elaborated from the situation in Byzantine Egypt will be transferred synchronically and diachronically. 1) Painting the greater picture: some texts from other regions of the Empire suggest that the pagarchy was not an institution restricted to the Egyptian provinces. Is it possible to trace the characteristics of the Egyptian pagarchy in other parts of the Empire? By comparing selected regions of the Byzantine Empire, the project will help to sharpen regional characteristics of the Egyptian model. 2) Toward transition: finally, the Byzantine model will be tested against the available evidence from ‘post-conquest Egypt.’ Thus, the project will be able to address the question of change and continuity in the Arab period from its unique point of view.